Рей Чарльз. 8 фактів про музиканта, що придумав соул

23.09.2019

Як жив і чим відзначився незрячий музичний геній?

Рея Чарльза називають одним із перших у світі музикантів, які почали співати соул. Більшу частину свого життя музикант провів наосліп, але це не заважало йому писати чудові пісні та виконувати їх харизматичним голосом, який нині не сплутаєш ні з ким. Та й про талант Чарльза як клавішника теж забувати не варто.

Сьогодні, 23 вересня, Рею Чарльзу могло б виповнитися 89 років. На честь Дня народження маестро пригадуємо найцікавіші факти з його біографії.

Рей Чарльз

1. Втратив зір у дитинстві

Дитинство Рея Чарльза – красномовна ілюстрація афоризму про те, що великим людям даються великі випробування. Батько покинув родину після народження хлопця в 1930-му, тож його виховання лягло на плечі матері та свекрухи.

Коли хлопцю було п`ять років, помер його молодший брат, Джордж. Малому Робінсону (справжнє прізвище Чарльза) не вистачило сил, аби витягнути Джорджа із наповненого водою тазу. А в сім років майбутній музикант повністю втратив зір через глаукому.

Будинок у Грінвілі, де виріс Рей Чарльз

Та це не завадило Рею цікавитися музикою. У дитинстві він із захопленням слухав бугі-вугі в місцевому клубі рідного Грінвіля. Свій перший гурт хлопець створив у школі. Юні музиканти дебютували на сцені на Різдво із переспівом Jingle Bells.

2. Взяв псевдонім через боксера

Не найщасливіше, але все ж спокійне життя Рея змінила смерть матері у 1945-му. Після цього хлопець кинув школу і кілька років поневірявся містами штату Флорида, заробляючи грою в місцевих ансамблях.

Кочове життя не могло тривати вічно, і невдовзі музиканту захотілося кардинальних змін. Він попросив свого друга зазирнути до мапи Америки і обрати місто, максимально віддалене від Флориди. Доленосний вибір пав на Сієтл.

У новому місті музикант виступає і записує перші пісні під псевдонімом Рей Чарльз. Спочатку він збирався грати під власним ім`ям, але вирішив уникнути плутанини із боксером Шугаром Реєм Робінсоном.

Тогочасні сингли Чарльза досягають високих позицій в американських R`n`B-чартах, а такий успіх завжди приваблює продюсерів. У 1953-му музикант підписує перший великий контракт із лейблом Atlantic Records (також відкрив світові Арету Франклін, Джона Колтрейна, Emerson, Lake & Palmer та інших).

3. Співав різними голосами

У 50-х співпраця з рекординговою компанією допомогла Рею Чарльзу вибитися в американські музиканти першого ешелону. Mess Around, Don`t You Know, I Got A Woman – хіти, яким співак та клавішник завдячує успіхом за ці десять років.

У музиці Рея Чарльза критиків і слухачів захоплювали не так його інструментальні здібності, як вокальні дані. Музикант співав баритоном, але при цьому вмів брати високі ноти і гратися інтонаціями. Тому вважається, що Чарльз був першопрохідцем соулу – вокальної музики, яка виконувалася в звичному для тих часів джазово-блюзовому настрої.

«Його записи відкривають нам приголомшливу різноманітність і майстерність […] зойків, стогонів, плачу, бурчання, шепоту, несподіваних стрибків і зупинок, вересків і криків», — так про творчість Чарльза висловлювався музикознавець Генрі Плезантс.

4. Змінив стиль після наркозалежності

За десять років здоров`я Рея Чарльза похитнулося через вживання героїну та маріхуани. Поліція кілька разів обшуковувала будинок музиканта на наркотики, але через недостатність доказів йому вдавалося уникати арешту. Тож 60-ті Чарльз провів не стільки у студії та на сцені, скільки в профілактичних диспансерах.

Повністю вилікувавшись і повернувшись у гру в 1970-х, Рей Чарльз кардинально змінив підхід до творчості. У його репертуарі з`явилися поп-пісні і навіть кантрі, а оригінальний матеріал витіснили переспіви тогочасних зірок. Один з найпопулярніших хітів Чарльза того періоду – переспів Living For The City Стіві Уандера, за який він навіть отримав «Греммі». Самому Уандеру версія Чарльза сподобалася – настільки, що у 90-х музиканти виконали композицію разом на одній сцені.

5. Виступив перед президентом США за рекордний гонорар

У подальшому Рей Чарльз приділяв студійній роботі куди менше часу та уваги, ніж живим виступам. Музикант не лише гастролював із концертами, а й з`являвся у телевізійних шоу, на турнірах із реслінгу та в кіно (зіграв епізодичну роль у фільмі «Брати блюзу» з Джоном Белуші та Деном Екройдом).

У 1985-му Рею Чарльзу запропонували зіграти на інаугурації Рональда Рейгана. Більш дивної пропозиції годі було й шукати, адже Рейган представляв Республіканську партію, а Чарльз все своє життя був переконаним демократом. Та менеджер музиканта Джо Адамс вирішив все ж не відмовляти новообраному президенту США, але у відповідь виставив непомірний для тих часів гонорар – 100 тисяч доларів. Своє рішення чоловік пояснював доволі цинічно: «За такі гроші ми могли б виступити і на з`їзді Ку-Клукс-Клану».

6. Захоплювався шахами

Якщо музика була для Рея Чарльза справою життя, то шахи – найулюбленішим хобі. В них музикант грав за допомогою спеціальної дошки для людей із проблемами зору.

У 2002-му Чарльз виконав свою заповітну мрію – пошахувати із американським гросмейстером Ларрі Евансом. Подейкують, що співак міг здобути в партії перемогу, якби дочасно її не припинив.

7. Мав 12 дітей, кожному з яких подарував по мільйону доларів

Рей Чарльз був одружений двічі, але при цьому мав 12 дітей від 9 різних жінок. Наймолодша донька музиканта народилася у 1950-му, коли йому було лише двадцять, а найстарший син – у 1987-му, коли Чарльз відзначав 57 років.

У 2002-му музикант несподівано зібрав усіх своїх дітей на родинний ланч. У передчутті, що його життя підходить до завершення, Чарльз залишив кожному із чад щедрий подарунок – мільйон доларів США.

Рей Чарльз у 2003-му

8. Став автором чотирьох посмертних альбомів

Рей Чарльз помер у червні 2004 року від раку печінки. Музиканту було 73. Але його творча спадщина виявилася настільки багатою, що її вистачило на ще декілька посмертних релізів.

Альбоми Genius Loves Company (2004) та Genius & Friends (2005) виявилися збірками дуетів Рея Чарльза із іншими видатними музикантами. До них увійшли композиції, записані із Бі Бі Кінгом, Веном Моррісоном, Елтоном Джоном, Норою Джонс, Джорджем Майклом і не тільки.

На релізі Ray Sings, Basie Swings (2006) відреставрований вокал Чарльза наклали на запис оркестру імена Каунта Бейсі. А в найновіший студійник Rare Genius: The Undiscovered Masters (2010) увійшли раніше не видані пісні Рея Чарльза на основі демо-записів 70-80-х років.

Фото: wikimedia.org

Cлухайте найкращий джаз та блюз в ефірі Old Fashioned Radio на каналі JAZZ & BLUES, а також фанк і соул на каналі FUNK & SOUL