Король Джордж стал президентом

22.01.2018

В политическом дижестиве журналиста Леонида Швеца на ofr.fm — о новом президенте Либерии.

За пару дней до инаугурации новый лидер Либерии не отказал себе в удовольствии сыграть в футбол. Его команда обыграла сборную вооруженных сил страны со счетом 2:1. Конечно, когда в таких мероприятиях участвует политик, без пиар-составляющей не обходится. Но это не была потешная игра из тех, что затевают для Путина или Лукашенко, чтобы продемонстрировать поданным, что вождь в могучей спортивной форме. Потому что Джордж Веа не просто самый настоящий футболист в не очень далеком прошлом. Он – великий футболист.

DSHftLBXkAIyGOC

Нет более известного и любимого человека в Либерии, чем Джордж Веа. Но несмотря на это возглавить страну ему удалось лишь с третьей попытки. В этот раз тоже все прошло не сильно гладко. Веа победил в первом туре, который состоялся в октябре, но ему не хватило голосов для победы: требовалось набрать не меньше 50%, а у него было 38,4%. Перевыборы назначили на 7 ноября, но пару раз переносили. И лишь под самый Новый год состоялся второй тур. Соперником Веа был действующий вице-президент Джозеф Боакаи, проигравший с результатом 38,5% против 61,5% у победителя.

Веа сменит на президентском посту 79-летнюю Эллен Джонсон-Серлиф, первую африканскую женщину-президента, которой он проиграл во время президентских выборов в 2005 году. Герой своего народа и всей Африки, Джордж Веа тогда даже стал лидером по результатам первого тура, но во втором уступил своей сопернице. Главный недостаток, на который указывали оппоненты, отсутствие формального высшего образования у футболиста и опыта государственного управления. При том, что Джонсон-Серлиф имела за плечами Гарвард, работу в качестве министра финансов, а затем высокие посты в Мировом банке и ООН.

Джордж Веа сделал выводы и уехал в США учиться. Вернувшись с университетским дипломом в области администрирования бизнеса, он снова включился в политическую деятельность. В 2011 году опять принял участие в президентской гонке, но уже в качестве кандидата в вице-президенты, и снова неудачно. Тогда в 2014 году он решил побороться за место в сенате и победил с разгромным счетом 78% против 11% сына главы государства Роберта Серлифа. И вот, наконец, его усилия увенчались успехом, 51-летний бывший футболист стал президентом Либерии.

У него в прошлом множество славных побед. С того момента как игрока заметил великий тренер Арсен Венгер в 1988 году, Джордж Веа получил практически все мыслимые футбольные награды в составе клубов «Монако», «Пари Сен-Жерман», «Милан», «Челси» и «Манчестер Сити». «Лучший игрок года» в мире в 1995 году, неоднократный «Лучший игрок Африки» и в итоге – «Лучший игрок Африки за столетие», уникальный нападающий удостоился прозвища «король Джордж». Единственное, чего не смог достигнуть Джордж Веа – поиграть на финальной стадии чемпионата мира. Несмотря на все его усилия, включая с определенного момента и финансовые, и тренерские, сборная Либерии не смогла ни разу пробиться через стадию отбора.

4713D2B700000578-5155615-image-a-50_1512650109529

И, тем не менее, именно сейчас Веа предстоит самая трудная игра его жизни. У Либерии в недавнем прошлом две тяжелые гражданские войны, унесшие четверть миллиона жизней. Это огромное количество жертв для любой страны, а для Либерии с населением в 4,5 миллиона почти катастрофа. Ему предстоит руководить одной из самых бедных стран мира: около 80% граждан живут меньше, чем на доллар с четвертью. Большой урон нанесла недавняя вспышка эпидемии Эболы, когда на шесть месяцев пришлось закрыть границы страны. Если новому президенту удастся хотя бы частично облегчить существующие проблемы соотечественников, Джордж Веа станет дважды героем Либерии – к великой спортивной славе добавится политическая.

Помимо лидеров и представителей государств, на инаугурацию 22 января прибыли известные игроки – Дидье Дрогба, Самюэль Это’о, Сандей Олисе, Тарибо Уэст. Специально на церемонию Веа приглашал Арсена Венгера, человека, открывшего мир пареньку, выросшему в трущобах, и многому его научившего, но у тренера нынче большие проблемы с лондонским «Арсеналом».

По Монровии, столице Либерии, даже ходили слухи, что тут видели Лионеля Месси. А почему нет? Либерийцы сейчас склонны верить в чудо. Ведь и история Джорджа Веа, «короля Джорджа», это история о настоящем чуде. Пусть она не кончается.

Леонид Швец специально для ofr.fm