Історія (не)одного лейблу звукозапису. Chess Records

19.04.2021

Про що говорять і мовчать стіни Chess Records

Легендарна звукозаписуюча компанія була заснована 1950 року двома польськими іммігрантами, братами єврейського походження, Леонардом та Філом Чесс (Лейзером та Фішелем Чиж). За часи свого існування Chess Records випустила безліч синглів та альбомів, які по праву вважаються культовими в історії блюзу та рок-н-ролу. Та з чого все починалось?

Відправною точкою, що визначила існування майбутньої звукозаписуючої компанії став, як не дивно, джаз-клуб “Macomba Lounge”, яким з 1946 по 1950 володіли брати Чесс. Клуб був доволі популярним місцем, де охоче виступали представники блюзу та бібопу. До цього братів Чесс з музикою мало що пов’язувало, але саме у часи управіння “Macomba Lounge” вони зрозуміли, що артисти не записують свою музику належним чином. Це змусило їх замислитися про можливість придбання звукозаписуючої компанії. Зваживши всі за і проти, вони прийшли до висновку, що такий вклад грошей міг би стати досить прибутковим бізнесом. Так у 1947 році Леонард придбав молодий лейбл “Aristocrat Records”, який через декілька років перетвориться у добре знайому нам компанію “Chess Records”.

Одним із перших артистів, з яким почали співпрацювати брати Чесс, став тоді ще маловідомий Мадді Уотерс. Першу сумісну платівку вони видали одразу в рік заснування “Aristocrat Records”. Втім, особливого успіху вона не мала, проте наступна, разом з композицією “Rollin` Stone”, зірвала справжній кущ. Після цього популярність лейблу почала стрімко набирати обертів, і вже до 1954 року “Chess Records” стала добре відомою компанією звукозапису, що мала в своєму активі блюзові і ритм-н-блюзові хіти таких популярних виконавців, як: Хаулін Вульф, Літл Уолтер, Бо Дідлі, Сонні Бой Вільямсон ІІ та інші. Але ніхто в “Chess Records” не вплинув на майбутнє музики так, як це зробили Чак Беррі та Мадді Уотерс. У 1955 році майбутній батько рок-н-ролу, Чак Беррі прийняв пораду Уотерса щодо переваг співпраці з Леонардом Чесс, та підписавши контракт з лейблом випустив свій перший та незабутній хіт «Maybellene». Це був перший з багатьох їх спільних записів. З того часу команія завоювала славу найвагомішого блюзового лейблу Америки.

На жаль у 1969 році життя засновника лейблу Леонарда Чесса раптово обірвалося в наслідок серцевого нападу. За декілька місяців до цього від розпрощався зі своєю звукозаписуючою компанією, продавши її «General Recorded Tape». Втім, за роки свого існування “Chess Records” залишила настільки вагомий внесок в історії музики, що її не перестають згадувати й до сьогодні.